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管理咨询在学会有所为有所不为

   

      自从90年代中期,国外管理咨询公司进入中国以来,国人对管理咨询的探讨和争执就一直没有停止过。把管理咨询公司奉若神明者有之,对咨询顾问言听计从的人有之;对管理咨询公司口诛笔伐也同样大有人在。


  但是不可否认的是,伴随着管理咨询实践的不断发展,中国企业对管理咨询的接受程度也越来越高,从企业的战略咨询到市场策略的研究;从优化企业的业务流程到构建企业的人力资源管理体系;从企业的管理模式的分析到绩效体系的建立……企业越来越希望在外部环境不断变化、内部意见分歧的时候来倾听外部独立、客观的意见。


  但是如果仅仅把咨询简单的理解为参谋或提供建议这个角色就过于片面了,咨询对于企业的作用价值是和咨询顾问开展的原则密不可分的。


  旁观者清:有限参与原则驱动下的咨询实践


  如果要全面理解咨询顾问在企业中的价值和作用,必须清楚顾问在企业内部开展工作的指导原则,即"咨询顾问应该与客户保持距离"。这个工作指导原则最早是由麦肯锡公司的创始人麦肯锡提出的。麦肯锡先生在创建了自己的咨询公司后,还亲自参与了芝加哥一家百货公司的日常经营和管理,然而由于他本人的经营失误和与他人的经营理念不和,他也并没有扭转这家百货公司经营局面。麦肯锡本人也因此而劳累成疾,与世长辞。他在临终前谆谆教导他的顾问队伍:永远不要插手客户的内部事务。这句话被咨询公司当成基本的生存之道,也是众多咨询顾问恪守的职业信条。


  这种基本的职业准则给咨询行业带来的好处是显而易见的。首先,顾问把方案实施和决策的风险留给了企业。不管咨询方案如何,最终的实施程度、实施时机和实施内容都是由企业来把握的,这样不论实施的效果如何,咨询公司都可以从企业全身而退;此外,顾问可以把精力更多的投诸于单纯的管理研究和分析之中,可以把方案制订得更加严谨和科学,而不用考虑内部纷杂的不同意见;最后,这种实施准则确保了顾问不会在企业内部陷得太深,确保咨询项目按期结束和完成。实践证明,这种原则对于咨询公司了解不同的企业和行业,迅速积累咨询经验而言是非常重要的。


  如果说管理既是艺术,也是科学的话,那么基于这种有限参与职业原则,顾问往往更加从一个科学的、项目的角度来看待需要解决的问题,而企业则往往更是从艺术的,运营和发展的角度来看待管理问题。企业关心的是怎么样能把问题顺利的解决,这里面可能需要更多的时间、更好的耐心、更佳的实施时机等等;而咨询顾问则更为关心的方案在逻辑上是否严谨,方案的假设是否正确,项目能否按期完成,是否符合项目目标。


  如果双方能彼此相互理解彼此分析和处理问题的环境,那么项目可能就会很顺利,双方可能是一个皆大欢喜的美好结局。但是如果企业对顾问处理问题的角度和恪守的职业准则没有充分的理解的话,那么可能就会发生企业虽然对咨询方案很满意,但是最终的结果是随着顾问的离开,方案也逐渐被束之高阁的现象。


    有所为,有所不为:咨询的长板与短板


   很多企业在寻求管理咨询公司的帮助的时候,往往都抱着很高的期望。但是随着咨询项目深入开展,企业往往发现咨询的作用并非如想像中的那样大,也因此产生了失落。这种问题就在于企业没有充分理解咨询顾问开展工作的原则。因此企业在与咨询公司合作的时候必须明确什么是咨询顾问做不了的,什么是咨询顾问可以做的。


  咨询顾问不是先知,不能规避经营和决策的风险


  人面临的选择的时候往往是最为困惑的,特别是这种选择所带来的不确定性很大时,往往能够希望能够找到指引未来的方向,因此就会求助于他人,听听别人的意见。这样也就有了宗教和占卜。企业在经验过程中发挥决策和主导作用的同样是人。这种抉择是始终伴随着企业的发展过程的,但是如果想通过寻求咨询公司的帮助来科学的预测未来,规避经验和决策的风险是不可能的。麦肯锡参与芝加哥百货公司经验的案例就说明了这一点。咨询顾问在决策中只能起到协助企业进行逻辑和数据分析,尽量降低风险的作用。


  咨询顾问不是经营者,不能替代企业的决策


  咨询顾问不同于企业的管理者和经营者。企业的经营和管理者不但承担着企业管理和经营的风险,但同时也从企业的管理和经营中收益;企业的领导者更应该是一个能够从大局思考的人,善于把握机会的人。而作为顾问而言,顾问更多的是对具体问题的解决负责,顾问擅长的是就具体的问题开展理性的逻辑分析,不带有感情的提供决策意见。


  如果把问题的决策权力托付给咨询顾问,那么如果决策失误或者决策执行不力,咨询公司未来在品牌方面都会面临严重的冲击;而如果决策是正确的,并且取得了好的执行效果的话,咨询公司也不会从中得到额外的收益。


  咨询顾问不是员工,不能指望顾问来推动方案的实施


  在管理咨询的项目中,咨询公司往往强调和企业共同组建项目团队,共同来完成咨询方案。这样做的目的也是确保未来项目方案的实施和落实过程中,企业方面可以将方案落实并加以推动。


  首先,咨询方案的落实是需要很长一个阶段的。但是在这个阶段中,顾问往往不会一直参与。其次,顾问由于其外部身份,往往难以被赋予相应的职责和权力,难以有效处理在方案推动过程中遇到的各种阻力。最后,一个项目仅仅历时数月,顾问往往难以理解企业的文化和内部的人员关系,在方案的推动过程中也容易陷入被动。


  咨询顾问不是法官,不能指望顾问来解决企业内部的分歧


  尽管企业和咨询公司都不愿意承认,但是不可否认的是很多咨询项目在某种程度上都涉及到了处理企业的内部纷争。公司政治是任何一个企业也同样存在的问题,只是这种问题表现的程度不同而已。由于管理咨询项目往往涉及到企业的战略、组织架构、绩效、流程、IT等很多方面,因此难免会涉及到企业内部的不同利益,不同想法。很多企业也想通过聘请管理咨询顾问来协调解决企业的内部的决策分歧。但是这种项目很大程度上都会给咨询公司和企业带来一定的风险。


  对于企业而言,即使由于通过咨询公司的协调和内部工作,形成了某种折中方案,但是到了方案的落实和实施过程中,如果没有强有力的执行和推动,这些方案可能也仅仅是一纸空文。对于咨询公司而言,遇到这种情况,就面临着如何抉择的问题,也就是站在哪个队。麦肯锡的团队明确提出:只为企业的最高负责人服务,提供管理建议。


  实际上这就是最大限度来规避这种风险。很多情况下,企业对问题可能有两种想法,A和B,尽管顾问认为合理的方案可能是A,但是为了促使项目结束和统一内部分歧,顾问最后推出的方案很有可能是企业董事长赞成的B方案。因为顾问看待这个不可能仅仅从管理角度来分析,而更要如何确保项目的收益。


  咨询顾问不是牧师,不能指望顾问来改变企业的文化


  企业的文化对企业的影响产生在多个层面,从业务的发展到内部管理的规范性,从员工的工作态度到产品的特征。然而企业文化的形成也是非常复杂和漫长的。就像人的性格一样,企业文化和企业的历史、管理层的意识、员工的文化背景密切相关,特别是和企业的最高领导的管理风格和处事态度密切相关。这其中很多因素的改变不是一朝一夕所能完成的,不能指望通过一个短期的咨询项目彻底转变企业的文化。咨询顾问可能给企业带来的仅仅是一些清新空气而已。


  咨询只是一个项目,不能指望通过咨询改变企业的一切


  很多第一次寻求咨询公司帮助的企业,往往都对咨询公司抱有一种非常美好的憧憬。认为咨询顾问都具有很高的学历,同时也具有丰富的项目经验,看过很多不同的企业,非常希望把顾问所有的经验都带到自身的企业中来。因此在确定项目的范围和目标的时候,往往希望大而全,希望通过一个项目把困惑企业多年的问题都能找到答案。


  但是咨询顾问的确很难肩负这样的任务和角色。世界上没有任何一个企业是完美的,任何一个企业都会有这样或那样的问题,只不过是问题表现的程度不同而已。这些问题的产生源于企业不断变化的外部环境、内部的人员、文化等等诸多原因。让顾问通过一个项目在短期内提出解决方案实在是勉为其难。


  那么管理咨询可以帮助企业做什么呢?


  协助企业管理者认清企业当前最重要的管理问题


  管理咨询的最重要的作用是可以帮助企业对关键的管理问题进行全面的梳理和分析。咨询顾问在分析企业的管理问题时,会进行了大量的调研和访谈,同时也会对比其他企业的做法和经验,全面的分析和梳理企业的关键管理问题,并对问题产生的原因进行分析和论证。对这些问题的论证将有助于企业的高层管理人员对企业的现状和问题有更全面的、清醒的认识,也能知道企业自身与其他先进企业之间的差价。


  印证高层管理人员的想法,促进企业内部达成共识


  管理咨询顾问在开展咨询项目的时候往往会提出自己的观点和建议。这种外部的、客观的观点对于企业高层管理人员是非常重要的。特别是当企业的高层管理人员对当前的管理问题感到困惑,无从下手的时候;或者对于这些管理问题只是有一个隐约的想法,不知道从何处着手加以解决的时候,顾问提出的方案往往观点更加鲜明,方案更加严谨而具体。企业的高层管理人员可以从中吸取合理的观点,并对方案提出完善的意见。


  此外,通过顾问在企业内部的广泛沟通,企业的高层管理人员也可以全面了解内部的不同意见,并通过顾问的沟通来尽可能的达成共识,为方案的最终落实和执行奠定基础。


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